Der portugiesische Motorradfahrer Paulo Goncalves ist nach einem Sturz bei der Rallye Dakar in Saudi-Arabien gestorben. Der 40-Jährige erlitt nach 276 Kilometern der siebten Etappe den tödlichen Unfall.

Eine Aussage der Organisatoren besagt, dass er im Krankenhaus für tot erklärt wurde, nachdem er zuvor einen Herzstillstand erlitten hatte.

„Die gesamte Karawane von Dakar möchte seinen Freunden und ihrer Familie sein aufrichtiges Beileid aussprechen“, hieß es.

Die Veranstaltung, die einst als Paris-Dakar-Rallye bekannt war, findet zum ersten Mal in Saudi-Arabien statt, nachdem sie ein Jahrzehnt in Südamerika verbracht hatte, nachdem sie aus Sicherheitsgründen von ihrer ursprünglichen Sahara-Route nach Afrika gewechselt worden war.

Zahlreiche Fahrer, Fahrer und Besatzungsmitglieder – darunter der zweimalige Formel-1-Weltmeister Fernando Alonso – treten in zwölf Etappen in verschiedenen Fahrzeugen an.

Goncalves, der Langlauf-Rallye-Weltmeister von 2013, nahm an seiner 13. Rallye Dakar teil und wurde vor fünf Jahren Zweiter bei Marc Coma. Bei der Rallye Hero Motorsports Team fuhr er als 46. in die siebte Etappe von Riad nach Wadi Al Dawasi.

Acht Minuten, nachdem die Organisatoren auf den Absturz aufmerksam gemacht worden waren, traf ein Hubschrauber mit dem Fahrer ein, der jedoch im Layla Hospital für tot erklärt wurde.

Goncalves ist seit dem polnischen Motorradfahrer Michal Hernik in Argentinien im Jahr 2015 der erste Teilnehmer, der bei dem anstrengenden Langstreckenereignis gestorben ist.

Letzte Woche zog sich der britische Motorradfahrer Sam Sunderland verletzt zurück, nachdem er sich auf der fünften Etappe bei einem Sturz Rücken und Schulter verletzt hatte.

Der 30-jährige Sunderland war der einzige Brite, der in der 42-jährigen Geschichte der Rallye Dakar 2017 auf dem Fahrrad eine Klasse gewann.