Der Prototyp eines Segway-Rollstuhls stürzte während einer Demonstration auf der CES-Technologiemesse ab. Der S-Pod – ein selbstausgleichender Elektrorollstuhl – wurde zu dieser Zeit von einem Journalisten getestet. Der Fahrer hatte das Fahrzeug beschleunigt, bevor er versehentlich gegen eine Wand prallte.

Die Höchstgeschwindigkeit beträgt 38 km / h. Die Firma sagte, niemand sei verletzt worden. Der Absturz machte den S-Pod für weitere Demos nicht verfügbar, aber Analysten sagen, dass das Unternehmen keinen dauerhaften Schaden erleiden sollte.

„In keiner Weise ist eine Fehlfunktion ein Totalverlust. Es ist immer noch ein Zeichen für die Öffentlichkeit, dass das Unternehmen dem Endprodukt nahe ist“, sagte Ross Rubin, Principal Analyst bei Reticle Research.

Der S-Pod kann in geschlossenen Räumen wie Flughäfen, Themenparks und Arbeitsstätten eingesetzt werden. Der Marketingdirektor von Segway, Jeff Wu, sagte der BBC, das Konzeptmodell habe keinen Sicherheitsgurt, aber sein Unternehmen beabsichtige, einen hinzuzufügen.

Das chinesische Unternehmen gab nicht an, wie viel es für den Prototyp ausgegeben hatte, aber Unternehmen geben häufig Millionen von Dollar für die Entwicklung von Produkten aus, damit diese auf der jährlichen Las Vegas Expo ausgestellt werden können.

Der S-Pod wird voraussichtlich Anfang 2021 in den Handel kommen. Das Demomodell hatte für sein Design große mediale Aufmerksamkeit erhalten. Es ist inspiriert von den Geosphären im Film Jurassic World. Viele in den sozialen Medien haben das Fahrzeug auch mit den Schwebestühlen im animierten Pixar-Film Wall-E verglichen.

Segway ist vor allem für seine Elektroroller bekannt, die von Fahrern gesteuert werden, die sich vorwärts, rückwärts oder seitwärts bewegen. Der S-Pod wird jedoch über einen Joystick an der Armlehne gesteuert.

Der Absturz ist das letzte Mal in einer langen Geschichte von Pannen auf der Tech-Show. „Ein Grund, warum Unternehmen zunehmend Produkte auf eigenen Veranstaltungen veröffentlichen, ist, dass sie mehr Kontrolle über die Umwelt haben“, kommentierte Rubin.

Trotzdem können Messen eine wertvolle Möglichkeit sein, neue Konzepte einem großen Publikum vorzustellen, insbesondere für kleinere Marken, fügte er hinzu.