Für Single Malt Scotch Whisky, der in die USA exportiert wird, gilt ab dem 18. Oktober ein Zollsatz von 25%. Die neue Abgabe ist Teil einer Reihe von Maßnahmen, die die USA gegen EU-Subventionen für den Flugzeughersteller Airbus verhängen.

Zu den weiteren Zielgütern zählen Kaschmirpullover, Milchprodukte, Schweinefleisch, Bücher und einige Maschinen.

Die schottischen Exporte in die USA beliefen sich im vergangenen Jahr auf 1,3 Mrd. USD (1 Mrd. GBP), wobei ein Großteil davon auf Single Malts entfiel.

Die USA erhielten die Erlaubnis, nach einem Beschluss der Welthandelsorganisation (WTO) vom Mittwoch Zölle auf 7,5 Mrd. USD (6,1 Mrd. GBP) an Waren zu erheben, die sie aus der EU importieren.

Es ist das jüngste Kapitel in einem 15-jährigen Kampf zwischen den USA und der EU um illegale Subventionen für die Flugzeughersteller Airbus und den Rivalen Boeing.

Die Entscheidung der WTO wird Zölle auf EU-Waren bedeuten, die von Flugzeugen bis hin zu landwirtschaftlichen Erzeugnissen reichen. Brüssel hat gedroht, sich in ähnlicher Weise an US-Waren zu rächen.

Karen Betts, Geschäftsführerin der Scotch Whisky Association, sagte, es sei ein Schlag für den Scotch Whisky-Sektor.

„Dies ist eine ernste Situation für die Branche“, sagte sie. „Wir haben über Nacht gehört, dass auf alle Single Malts in die USA und auch auf alle Scotch Whisky Liköre ein Importzoll von 25% erhoben wird, und das ab einer Position von Null.

„Wir haben in den letzten 25 Jahren keinen Zoll für Importe in die Vereinigten Staaten. Das ist also eine ziemliche Wanderung.“