Bulgarien wurde angewiesen, zwei Spiele hinter verschlossenen Türen zu bestreiten – eines für zwei Jahre gesperrt -, weil die Fans in der Qualifikation zur Euro 2020 die englischen Spieler rassistisch missbraucht haben.

Der 6: 0-Sieg Englands in Sofia wurde zweimal gestoppt und hätte aufgegeben werden können, aber die Gäste entschieden sich, weiterzuspielen. Die Gastgeber hatten bereits am 14. Oktober wegen rassistischen Verhaltens eine teilweise Stadionschließung für dieses Spiel.

Bulgarien wurde von der Uefa mit einer Geldstrafe von 75.000 Euro belegt. Das Verhalten der bulgarischen Fans beinhaltete NS-Grüße und Affengesänge, und das Match wurde zweimal wegen rassistischer Gesänge von Heimanhängern abgebrochen.

Uefas Bestrafung wurde von der Anti-Rassismus-Wohltätigkeitsorganisation Kick it Out, der Antidiskriminierungsbehörde Fare und der Professional Footballers ‚Association (PFA) kritisiert.

Bulgarien befand sich bereits in der Mitte eines Teilverbots für zwei Spiele, nachdem es im Juni wegen rassistischen Verhaltens in Spielen gegen die Tschechische Republik und den Kosovo für schuldig befunden worden war.

Der Fußballverband kritisierte die Uefa nicht und sagte: „Obwohl wir die heutige Entscheidung der Uefa anerkennen, gibt es immer noch eine große Herausforderung in Bezug auf Rassismus und Diskriminierung in der Gesellschaft.

„Der Fußball hat seine Aufgabe zu erfüllen und muss dies auch tun, aber es ist jedermanns Sache, die Schwere des Problems zu erkennen.

England wurde mit einer Geldstrafe von 5.000 Euro belegt, nachdem seine Fans vor dem Spiel die bulgarische Nationalhymne ausgepfiffen hatten, während die Gastgeber von ihren Anhängern wegen des gleichen Vergehens mit einer Geldstrafe von 10.000 Euro belegt wurden.

Nach dem Spiel traten sowohl der Präsident der bulgarischen Fußballunion (BFU), Borislav Mihaylov, als auch der bulgarische Trainer Krasimir Balakov zurück.

Die bulgarischen Behörden haben seit dem Spiel 16 Verdächtige identifiziert und 12 verhaftet.