Kritiker haben die Entscheidung getroffen, Peter Handke einen Nobelpreis für Literatur zu verleihen. Der österreichische Dramatiker, Schriftsteller und Dichter wurde am Donnerstag mit dem Preis 2019 ausgezeichnet.

Er ist eine höchst umstrittene Figur für seine Unterstützung der Serben während des Jugoslawienkrieges in den 1990er Jahren.

Der albanische Außenminister Gent Cakaj schrieb auf Twitter, dass die Auszeichnung beschämend sei und einem „Völkermordleugner“ verliehen worden sei.

Der österreichische Autor sagte, er sei „erstaunt“ über den Gewinn des Preises und fügte hinzu, die Entscheidung sei „sehr mutig von der schwedischen Akademie“. Seine Auszeichnung wurde in Österreich vielfach gelobt, während der Bürgermeister von Belgrad, Zoran Radojicic, von „einem großen Schriftsteller, Humanisten und einem Mann, der Serbien liebt“ sprach.

Die schwedische Akademie, die die prestigeträchtige Auszeichnung überwacht, sagte in einer Erklärung, dass Handke für „eine einflussreiche Arbeit ausgezeichnet wurde, die mit sprachlichem Einfallsreichtum die Peripherie und die Spezifität der menschlichen Erfahrung erforscht hat“.

Handke, 76, forderte einst die Abschaffung des Literaturnobelpreises und verurteilte die „falsche Heiligsprechung“ seines Gewinners.

Er erhält neun Millionen schwedische Kronen (£ 740.000) sowie eine Medaille und ein Diplom.

Sir Salman Rushdie, der Handke einst wegen seiner Unterstützung für Slobodan Milosevic als „Trottel des Jahres“ verurteilte, war von der Wahl ebenfalls unbeeindruckt.

PEN America sagte, es sei „verblüfft über die Auswahl eines Schriftstellers, der seine öffentliche Stimme benutzt hat, um die historische Wahrheit zu untergraben“, in einer Erklärung seiner Präsidentin Jennifer Egan.

Die österreichischen Staats- und Regierungschefs freuten sich jedoch über die Nachricht und konzentrierten sich lieber auf seine Literatur.