Einwohner der französischen Stadt Rouen protestieren gegen eine Vertuschung nach einem Großbrand in einem Chemielager.

Im Nordwesten Frankreichs strömten riesige schwarze Rauchwolken in die Luft, als in der vergangenen Woche mehr als 5.000 Tonnen Chemikalien und Öl am Standort verbrannten.

Nach Angaben der Behörden haben nach dem Brand im Werk Lubrizol durchgeführte Tests ergeben, dass der Rauch nicht toxisch war. Aber Umweltaktivisten und Gewerkschaften werfen Beamten vor, „die Wahrheit zu verbergen“.

Am Dienstag wurden mehrere Schulen geschlossen, nachdem die Kinder angaben, sich übel zu fühlen und sich über Hals- und Augenschmerzen zu beklagen, berichteten die lokalen Medien.

Später marschierten Hunderte von Menschen mit Plakaten durch Rouen, auf denen stand: „Unsere Kinder sind in Gefahr“. „Zusicherungen für Schüler“ und „es liegt an uns zu untersuchen“.

Der von Gewerkschaften und Aktivisten organisierte Marsch forderte die Behörden auf, den Vorfall in der Anlage umfassend zu untersuchen und die Erkenntnisse über mögliche Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit auszutauschen. Die Anlage gehört Lubrizol, einem US-amerikanischen Chemiehersteller, der dem Milliardär Warren Buffett gehört.

In einer Erklärung einige Tage nach dem Brand sagte Lubrizol, dass CCTV-Aufnahmen und Augenzeugenberichte darauf hindeuteten, dass das Feuer außerhalb des Fabrikgeländes begann.

„Der Ursprung des Feuers [scheint] außerhalb von Lubrizol zu liegen, und das Feuer hat sich leider auf unseren Standort ausgebreitet“, sagte das Unternehmen und fügte hinzu, dass es uneingeschränkt mit der Polizei zusammengearbeitet habe.

Die Polizei muss die Ursache des Feuers noch bestätigen.