Der fünffache Meister Roger Federer ist aus den US Open ausgeschieden, nachdem der Bulgare Grigor Dimitrov einen Late-Night-Thriller gewonnen hatte, um den Schweizer Meister endgültig zu schlagen.

Der 38-jährige Federer hatte alle sieben Spiele der Vorrunde gewonnen, aber der nicht gesetzte Dimitrov wehrte sich mit 3: 6: 6: 4: 3: 6: 4: 6: 2.

Federer, der in den letzten Stadien wegen einer Rückenverletzung behandelt werden musste, sagte: „Ich habe es die ganze Zeit gespürt, aber ich konnte spielen.“

Der 28-jährige Dimitrov trifft in den letzten vier Spielen auf den fünften Russen Daniil Medvedev.

„Am Ende war er eindeutig nicht in Bestform. Ich nutzte jede Gelegenheit, die ich hatte“, sagte der Bulgare.

Weltnummer 78 Dimitrovs Schocksieg sorgte dafür, dass es am Sonntag mindestens einen erstmaligen Grand Slam-Finalisten geben wird.

Federer, der in den letzten 16 Jahren gegen den Australier John Millman verloren hat, wurde nun zum zweiten Mal in Folge von Spielern, die nicht zu den Top 50 der Welt gehören, aus den US Open ausgeschlossen – nachdem er zuvor noch nie gegen einen verloren hatte.

Danach sagte der 20-fache Grand-Slam-Meister, er habe während des gesamten Spiels mit Rückenproblemen zu kämpfen.

Federers Ausscheiden lässt den langjährigen Rivalen Rafael Nadal als starken Favoriten für die Trophäe zurück. Titelverteidiger Novak Djokovic fällt ebenfalls aus, nachdem er am Sonntag gegen Stan Wawrinka verletzt aus dem Achtelfinale ausgeschieden ist.