Die Hoffnungen für die Qualifikation zur Euro 2020 in Nordirland erlitten einen großen Rückschlag, als sie in einem pulsierenden Qualifikationsspiel im Windsor Park mit 0: 2 gegen Deutschland verloren.

Marcel Halstenbergs beeindruckende Halbvolleyballerfolge zu Beginn der zweiten Halbzeit und ein Ausfalltor von Serge Gnabry sorgten für den Sieg der Männer von Joachim Low.

Deutschland liegt in der Gruppe C nach Tordifferenz über Nordirland. Conor Washington verschwendete zwei vergoldete Chancen für die Heimmannschaft und Stuart Dallas ging ebenfalls knapp daneben. Bailey Peacock-Farrell, der Keeper von NI, parierte in der zweiten Halbzeit mit einer schönen Parade.

Nordirland zeigte eine lebhafte Leistung, muss sich jetzt aber mit einem harten Kampf für das zweite EM-Finale in Folge auseinandersetzen, nachdem es im Spiel gegen die Deutschen zum achten Mal in Folge eine Niederlage erlitten hatte.

Die Mannschaft von Michael O’Neill hoffte, auf der Dynamik aufbauen zu können, die durch den Gewinn der ersten vier Spiele einer Qualifikationskampagne zum ersten Mal – Heim- und Auswärtsdoppel gegen Estland und Weißrussland – generiert wurde.

Der Sieg der Niederlande gegen Estland bringt sie auf drei Punkte vor den beiden Spitzenmannschaften der Gruppe C, und die Niederländer werden am 10. Oktober in Rotterdam der nächste Gegner von NI sein.

Weitere Heimspiele für Ronald Koeman und Auswärtsspiele für die Deutschen vervollständigen die Saison im November mit den ersten beiden Mannschaften, die sich qualifizieren müssen.