Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete US-amerikanische Autor Toni Morrison ist im Alter von 88 Jahren gestorben. Ihre Familie bestätigte „mit tiefer Trauer“, dass Morrison „nach einer kurzen Krankheit“ gestorben war.

Als Autorin von 11 Romanen gewann sie 1993 den Nobelpreis für Literatur, nachdem sie 1970 ihren ersten Roman, The Bluest Eye, veröffentlicht hatte. Ihr 1987 erschienenes Buch Beloved erzählte die Geschichte einer außer Kontrolle geratenen Sklavin und wurde 1998 zu einem Film mit Oprah Winfrey.

Morrison hat einmal gesagt: „Wir sterben. Das mag der Sinn des Lebens sein. Aber wir sprechen. Das mag das Maß unseres Lebens sein.“

In der Erklärung der Familie Morrison heißt es, die „äußerst ergebene Mutter, Großmutter und Tante“ seien „letzte Nacht [5. August] friedlich gestorben, umgeben von Familie und Freunden“.

Morrison starb im Montefiore Medical Center in New York.

Ihr langjähriger Herausgeber, Robert Gottlieb vom Knopf Verlag, sagte: „Sie war eine großartige Frau und eine großartige Schriftstellerin, und ich weiß nicht, welche ich mehr vermissen werde.“

Als sie den Nobelpreis für Literatur erhielt, beschrieb sie die schwedische Akademie als Autorin, „die in Romanen, die sich durch visionäre Kraft und poetische Bedeutung auszeichnen, einen wesentlichen Aspekt der amerikanischen Realität zum Leben erweckt“.

1996 wurde sie mit der National Book Foundation Medal of Distinguished Contribution to American Letters ausgezeichnet.

2012 überreichte ihr Präsident Barack Obama die Presidential Medal of Freedom.

Morrison war auch die erste afroamerikanische Redakteurin bei Random House, wo sie von 1967 bis 1983 die Rolle hatte.

Sie setzte sich für Verfasser von Farben ein und veröffentlichte unter anderem Gayl Jones, Henry Dumas, Muhammad Ali und Angela Davis.

Morrison lehrte auch an der Princeton University.