Masern sind nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) in vier europäische Länder zurückgekehrt, die zuvor als krankheitsfrei eingestuft wurden. Die Krankheit gilt in Albanien, der Tschechischen Republik, Griechenland und dem Vereinigten Königreich nicht mehr als ausgerottet.

„Wir sind rückfällig, wir sind auf dem falschen Weg“, sagte Kate O’Brien von der Impfabteilung der WHO.

Masern sind eine hoch ansteckende und möglicherweise tödliche Krankheit, die Husten, Hautausschläge und Fieber verursacht.

Die Krankheit kann durch zwei Dosen des MMR-Impfstoffs verhindert werden, der für alle kleinen Kinder in Großbritannien kostenlos erhältlich ist.

Länder werden für masernfrei erklärt, wenn in einem bestimmten geografischen Gebiet 12 Monate lang keine endemische Übertragung stattgefunden hat.

O’Brien sagte, dass alle vier europäischen Nationen, die ihren Eradikationsstatus verloren haben, eine „extrem hohe“ Impfrate haben.

„Dies ist die Alarmglocke, die auf der ganzen Welt läutet: Es reicht nicht aus, eine hohe nationale Abdeckung zu erreichen, sie muss in jeder Gemeinde und in jeder Familie für jedes Kind erreicht werden“, sagte sie.

Gesundheitsexperten warnen, dass Lügen über den Masernimpfstoff die Ausbreitung der Krankheit in bestimmten Gebieten oder Gemeinden ermöglicht haben.

Alle Regionen der Welt verzeichneten eine Zunahme der Masern vor Amerika, die geringfügig zurückging – obwohl die USA die höchste Fallzahl seit 25 Jahren verzeichneten.

Fast 365.000 Fälle wurden in diesem Jahr weltweit gemeldet, fast dreimal so viele wie im ersten Halbjahr 2018.

Dr. O’Brien machte falsche Informationen über Impfstoffe verantwortlich und forderte die Social-Media-Unternehmen und die Verantwortlichen der Community auf, „genaue, gültige und wissenschaftlich glaubwürdige Informationen“ bereitzustellen. Die Demokratische Republik Kongo, Madagaskar und die Ukraine sind am stärksten von Masern betroffen.

Die Zahl der Masernfälle ging weltweit stetig zurück, bis 2016 die Krankheit wieder auflebte. Die Gründe für die erneute Verbreitung sind laut WHO-Vertretern von Land zu Land unterschiedlich. Einige Menschen haben keinen Zugang zu Impfprogrammen, während andere über die Krankheit und deren Vorbeugung falsch informiert sind.