Jaguar Land Rover (JLR) investiert Hunderte Millionen Pfund in den Bau einer Reihe von Elektrofahrzeugen im Werk Castle Bromwich in Birmingham.

Die Anlage wird zunächst eine elektrische Version des Jaguar XJ produzieren. Laut JLR wird der Umzug dazu beitragen, die Arbeitsplätze von 2.700 Arbeitnehmern im Werk zu sichern. Die Nachricht folgt auf die Ankündigung vom Januar, als das Unternehmen den Abbau von 4.500 Arbeitsplätzen ankündigte, wobei die Mehrheit aus Großbritannien stammte. Das waren 1.500 Stellen, die 2018 verloren gingen.

„Die Zukunft der Mobilität ist elektrisch und als visionäres britisches Unternehmen sind wir bestrebt, unsere nächste Generation emissionsfreier Fahrzeuge in Großbritannien herzustellen“, sagte Prof. Ralf Speth, Geschäftsführer von JLR. JLR hat nicht angekündigt, wann es die Batterieversion des XJ auf den Markt bringen wird, ersetzt jedoch die Benzin- und Dieselversionen, die seit 1968 hergestellt werden.

Die Entscheidung scheint früheren Warnungen von JLR zu widersprechen, wonach Investitionen in Großbritannien durch den Brexit und insbesondere durch ein No-Deal-Szenario gefährdet würden. Branchenkenner sagen jedoch, dass JLR mit dem Ergebnis des Brexit nicht warten könne, da es seine Fahrzeugpalette aktualisieren müsse.

„Angesichts der Tatsache, wo es sich in seinem Produktlebenszyklus befindet, muss es [JLR] diese Entscheidung treffen. Die Kapazität befindet sich bei Castle Bromwich, und Forschung und Entwicklung sind ebenfalls in der Nähe, sodass ihnen bei dieser Entscheidung im Grunde die Zeit ausgegangen ist“, sagte David Bailey , Professor für Betriebswirtschaftslehre an der Birmingham Business School, berichtete dem Today-Programm der BBC.

Er fügte hinzu, dass das Werk in Castle Bromwich ohne die neue Investition „praktisch tot“ wäre. Das Werk produziert auch die Jaguar XF, XE und F-Type. Im Januar kündigte JLR an, dass sich die neuen Produktionsstätten für Batterien in den Midlands befinden werden. Es hieß, die Anlage sei die „technologisch fortschrittlichste“ in Großbritannien. Die Investitionen in die britische Autoindustrie gingen im letzten Jahr gegenüber 2017 um 47% zurück und das Land zieht einen winzigen Teil der weltweiten Investitionen in Elektroautos an.

VW allein investiert 70 Milliarden Pfund in Europa, den USA und China.