Die irische Regierung wird einen EU-Vorschlag ablehnen, mit dem Änderungen der Saisonzeit beendet werden sollen, da dies dazu führen könnte, dass Nordirland und die Republik Irland sich in unterschiedlichen Zeitzonen befinden.

Die Europäische Kommission hat im vergangenen Jahr angekündigt, dass sie eine Richtlinie plant, die im Jahr 2021 in Kraft treten soll. Es würde die zweimal jährlich vorgenommenen Änderungen aufheben und die Mitgliedstaaten dazu veranlassen, zu entscheiden, in welcher Zeitzone sie dauerhaft bleiben möchten. Das Vereinigte Königreich ist ebenfalls gegen den Vorschlag.

Der irische Justizminister Charlie Flanagan bat seine Ministerkollegen um die Zustimmung, sich dem Vorschlag zu widersetzen und sich in dieser Angelegenheit für andere EU-Staaten einzusetzen. Für die Umsetzung des Plans ist eine qualifizierte Mehrheit erforderlich – 55% der Mitgliedstaaten, auf die mindestens 65% der EU-Bevölkerung entfallen.

Die irische Regierung ist der Ansicht, dass sie keinem Schritt zustimmen kann, der unabhängig vom Brexit zu unterschiedlichen Zeitzonen auf der Insel Irland führen könnte. Es wird auch befürchtet, dass die vorgeschlagene Änderung zu einem „Flickenteppich“ von Zeitzonen in der gesamten EU führen könnte, wenn in der EU viel über die Integrität des Binnenmarkts geredet wird.

Die irische Regierung führte eine umfassende Konsultation durch, an der Regierungsstellen und die Öffentlichkeit teilnahmen. Es wurde festgestellt, dass die Menschen im Winter im Allgemeinen hellere Abende bevorzugen, aber mehr als 80% der Befragten würden keine Maßnahme unterstützen, die unterschiedliche Zeitzonen auf der Insel schafft.

Andere Äußerungen äußerten sich besorgt über die Auswirkungen, die die Abschaffung der Zeitumstellung auf das Leben auf dem Bauernhof und den Schulbesuch von Kindern im Dunkeln haben könnte.