Der weltweit größte Bildungsverlag hat den ersten Schritt zum Ausstieg aus dem Druck von Büchern unternommen, indem alle Lernressourcen „digital first“ gemacht wurden.

Pearson sagte, die Schüler könnten von nun an nur noch physische Lehrbücher ausleihen und würden viel seltener aktualisiert.

Die britische Firma hofft, dass durch diesen Schritt mehr Studenten ihre E-Lehrbücher kaufen können, die ständig aktualisiert werden. „Wir sind jetzt über dem digitalen Wendepunkt“, berichtete Chef John Fallon.

„Mehr als die Hälfte unseres Jahresumsatzes stammt aus dem Digitalvertrieb. Daher haben wir ein bisschen wie in anderen Branchen wie Zeitungen oder Musik oder im Rundfunk entschieden, dass es an der Zeit ist, die Art und Weise zu ändern, wie wir unsere Produkte hauptsächlich herstellen und herstellen.“

Das Unternehmen macht derzeit 20% seines Umsatzes mit US-Courseware, hat jedoch Probleme, da sich Studenten zunehmend dafür entscheiden, gebrauchte Lehrbücher zu mieten, um Geld zu sparen. Um dem entgegenzuwirken, sagte Fallon, Pearson werde alle drei Jahre die Überarbeitung von Druckbüchern einstellen, ein Modell, das die Branche seit 40 Jahren beherrscht.

Dies bedeutet, dass das Unternehmen im nächsten Jahr nur 100 seiner 1.500 gedruckten Titel aktualisieren wird – von 500 im Jahr 2019. „Es werden noch viele Jahre Lehrbücher in Gebrauch sein, aber ich denke, sie werden einen immer kleineren Teil der Lernerfahrung ausmachen“, sagte Fallon.

„Wir lernen, indem wir uns engagieren und mit anderen austauschen, und eine digitale Umgebung ermöglicht es Ihnen, dies auf viel effektivere Weise zu tun.“

Digitale Lehrbücher können reaktionsschnell aktualisiert werden und enthalten auch Videos und Bewertungen, die den Schülern Feedback geben.

Viele der digitalen Produkte von Pearson werden jedoch auf Abonnementbasis verkauft, was die Befürchtung aufkommen lässt, dass die Autoren die Art und Weise verlieren, wie Musiker Musik-Streaming-Dienste anbieten. Fallon bestritt dies mit der Begründung, die Pläne des Unternehmens würden den Autoren „mit der Zeit ein nachhaltigeres Einkommen“ bescheren.

Er fügte hinzu: „Für die Netflix- und Spotify-Generation erwarten sie, keine eigenen zu mieten.“

Pearson erlebte nach Jahren sinkender Umsätze und Gewinne eine schmerzhafte Trendwende, schien aber 2018 eine Wende einzuleiten. Der zugrunde liegende Umsatz stieg im ersten Quartal 2019 um 2%, obwohl das Unternehmen zugeben konnte, dass der Umsatz im US-Geschäft in diesem Jahr um bis zu 5% sinken könnte.

Herr Fallon sagte, seine Pläne für Lehrbücher würden in den USA beginnen, aber mit der Zeit auf andere Märkte ausgedehnt werden, einschließlich Großbritannien.