Rafael Nadal behauptete seinen Würgegriff bei den French Open, indem er den Österreicher Dominic Thiem als Vierten in vier Sätzen besiegte und damit den zwölften Einzeltitel für Männer holte. Der Spanier gewann das dritte Jahr in Folge bei Roland Garros mit einem 6-3 5-7 6-1 6-1 Sieg in einem hochkarätigen Finale.

Der 33-Jährige ist der erste Spieler, der 12 Einzeltitel beim gleichen Grand Slam gewonnen hat und hat nun insgesamt 18 Majors gewonnen. „Ich kann nicht erklären, was ich erreicht habe und wie ich mich fühle. Es ist ein Traum“, sagte Nadal. „Zum ersten Mal im Jahr 2005 zu spielen – ich hätte 2019 nie gedacht, dass ich noch hier sein würde. Es ist ein unglaublicher Moment und etwas ganz Besonderes für mich.“

Damit hat der Linkshänder zwei Grand-Slam-Titel hinter dem Schweizer Roger Federer, den er im Halbfinale besiegt hat, und drei vor dem serbischen Weltmeister Novak Djokovic, dessen Versuch, alle vier Majors zu halten, von Thiem beendet wurde. Der zweite Samen rutschte triumphierend in den roten Dreck, als er am zweiten Matchball den Sieg errang und mit ausgestreckten Armen hinter der Grundlinie lag, als er über das Ausmaß seiner Leistung nachdachte.

Mit Lehm über dem Rücken kletterte er auf die Beine und wurde von einer begeisterten Roland Garros-Menge gefeiert, die sich daran gewöhnt hat, ihn als Sieger zu sehen. Der 25-jährige Thiem erlitt seine zweite Grand-Slam-Finalniederlage, nachdem er im letzten Jahr in drei Sätzen gegen Nadal verloren hatte.

Thiem sicherte sich mit 2: 2 den ersten Breakpoint des Spiels und verwandelte einen Overhead, bei dem viele in Chatrier – zu dem nur eine Handvoll rot und weiß gekleideter österreichischer Fans gehörten – feierlich auf die Beine sprangen. Nadal reagierte sofort, holte im nächsten Spiel drei Breakpoints und nahm den zweiten mit einer präzisen Vorhand, die an Thiem vorbeizischte.

Nadal setzte einen weiteren Breakpoint in einem langen Service-Spiel mit 4: 3 ab, ein entscheidender Moment, als er mit 5: 3 in Führung ging, als eine aggressive Rückhand Thiem am Breakpoint erschütterte.

Das ließ Nadal für den ersten Satz dienen, den er sicherte, als Thiem beim zweiten Satzpunkt eine Rückhand weit zog.