Pope Francis apologizes to the Roma for Catholic discrimination

Papst Franziskus hat sich im Namen der katholischen Kirche bei den Roma für seinen Besuch in Rumänien entschuldigt. Bei einem Treffen mit Roma am letzten Tag seines Besuchs im Land bat der Papst um Vergebung für „all die Zeiten in der Geschichte, in denen wir Sie diskriminiert, misshandelt oder schief angesehen haben“.

Die Roma sind in Europa seit Jahrhunderten der Verfolgung ausgesetzt. Hunderttausende sollen während des Holocaust getötet worden sein. Heutzutage leben Roma hauptsächlich in Süd- und Mitteleuropa und machen etwa 10% der rumänischen Gesamtbevölkerung aus. Sie beklagen, dass sie wegen Diskriminierung Schwierigkeiten haben, Arbeit zu finden, und viele leben in Armut.

„Ich bitte um Vergebung – im Namen der Kirche und des Herrn – und ich bitte um Vergebung von Ihnen“, sagte Papst Franziskus in der Innenstadt von Blaj. „Gleichgültigkeit erzeugt Vorurteile und fördert Ärger und Groll“, sagte der Papst. „Wie oft urteilen wir vorschnell, mit Worten, die stechen, mit Einstellungen, die Hass und Spaltung säen!“

Das Treffen mit den Roma fand nach einer Zeremonie in Blaj statt, bei der Papst Franziskus sieben Bischöfe selig sprach, die während der kommunistischen Herrschaft in Rumänien inhaftiert und gefoltert wurden. Die Behörden hielten die Männer 1948 wegen Hochverrats fest, nachdem sie sich geweigert hatten, zum orthodoxen Christentum überzutreten. Alle sieben starben in Haft und wurden im Verborgenen beigesetzt.

„Mit großem Mut und innerer Stärke akzeptierten sie harte Haftstrafen und jede Art von Misshandlung, um ihrer geliebten Kirche nicht die Treue zu verweigern“, sagte Papst Franziskus am Sonntag bei der Freilichtmesse zu Zehntausenden von Gläubigen.