Italy

Italien könnte Disziplinarmaßnahmen wegen Nichteinhaltung der Ausgabenvorschriften der Europäischen Union ausgesetzt sein. Die Europäische Kommission stellte fest, dass die Staatsverschuldung Italiens im Jahr 2018 mehr als 130% des BIP betrug – weit über der nach den EU-Vorschriften vorgeschriebenen Grenze von 60%.

Es warnte davor, dass sich die Situation durch einen “Schneeballeffekt” in den Jahren 2019 und 2020 voraussichtlich verschlechtern würde, da rechtliche Schritte empfohlen wurden. Aber Italiens populistische Führer blieben trotzig nach der Warnung.

Der EU-Kommissar für den Euro und den sozialen Dialog, Valdis Dombrovskis, sagte, die italienische Wirtschaft habe gezeigt, “welchen Schaden die jüngsten politischen Entscheidungen anrichten”. Er forderte die Staats- und Regierungschefs des Landes auf, Maßnahmen zum Schuldenabbau zu ergreifen, und sagte, es müsse ein “erneutes Reformbemühen stattfinden, nicht mehr ausgeben, wenn kein finanzpolitischer Spielraum dafür vorhanden sei”.

Ohne Maßnahmen könnte das noch nicht eröffnete Disziplinarverfahren letztendlich zu einer beispiellosen Geldstrafe von mehr als 3 Mrd. EUR führen. Die italienische Regierung zeigte jedoch wenig unmittelbares Interesse an einer Änderung der Politik.

“Ich bin sicher, dass sie in Brüssel unseren Willen respektieren werden”, sagte der stellvertretende Ministerpräsident Matteo Salvini. “Die einzige Möglichkeit, die in der Vergangenheit entstandenen Schulden abzubauen, besteht darin, die Steuern zu senken.”

Der stellvertretende Ministerpräsident Luigi Di Maio sagte, die Politiker würden “nach Europa gehen und verantwortungsbewusst über das Thema diskutieren”.

Die Warnung am Mittwoch ist die letzte, die die Europäische Kommission zu den Ausgaben Italiens herausgibt. Das Land hat das gleiche Verfahren in letzter Minute im Dezember knapp abgewendet, indem es das ursprüngliche Ziel für das Haushaltsdefizit in diesem Jahr gesenkt hat.