German forced labor issuse

Die Erbin der deutschen Keksfirma hat sich dafür entschuldigt, dass die Firma während der NS-Herrschaft „mit der Zwangsarbeit nichts Falsches getan“ hat. Die 25-jährige Verena Bahlsen war beschuldigt worden, „die Geschichte vergessen zu haben“, und das Unternehmen hatte sich von ihren Äußerungen distanziert. Aber nach der Gegenreaktion gab sie zu, dass ihre Bemerkungen unangemessen waren. „Es war ein Fehler, diese Debatte mit gedankenlosen Antworten zu äußern“, sagte Frau Bahlsen in einer Erklärung.

Bahlsen stellt Choco Leibniz Kekse her, beschäftigte zwischen 1943 und 1945 etwa 200 Zwangsarbeiter – die meisten davon Frauen aus der von den Nationalsozialisten besetzten Ukraine. Die Kontroverse begann letzte Woche, als Frau Bahlsen den Delegierten auf einer Marketingkonferenz sagte: „Ich bin eine Kapitalistin. Ich besitze ein Viertel von Bahlsen, das ist großartig. Ich möchte eine Segelyacht und ähnliches kaufen.“

Obwohl das deutsche Handelsblatt berichtete, dass das Publikum mit ihr geklatscht und gelacht habe, warfen einige Social-Media-Nutzer der Erbin vor, sie sei unempfindlich gegenüber der Ausbeutung von Zwangsarbeitern in der Vergangenheit des Unternehmens, indem sie unbeschwerte Bemerkungen zu ihrem Wohlstand machten. Auf die Kritik in einem Interview mit der Bild-Zeitung angesprochen, antwortete Frau Bahlsen: „Das war vor meiner Zeit, und wir haben die Zwangsarbeiter genauso bezahlt wie die deutschen Arbeiter, und wir haben sie gut behandelt.“ Sie fügte hinzu, dass die Firma nichts zu befürchten habe. Diese Kommentare vertieften nur die Kontroverse. Frau Bahlsen hat sich jetzt entschuldigt und zugegeben, dass ihre Kommentare gedankenlos waren. „Nichts könnte mir weiter entfernt sein, als den Nationalsozialismus oder seine Folgen herunterzuspielen“, sagte sie am Mittwoch in einer Erklärung. Sie fügte hinzu, dass sie die Notwendigkeit erkannt habe, mehr über die Unternehmensgeschichte zu erfahren. „Als nächste Generation tragen wir die Verantwortung für unsere Geschichte. Ich entschuldige mich ausdrücklich bei allen, deren Gefühle ich verletzt habe“, sagte sie.