Seit 1990 kommen die Weltmeister immer aus den USA oder Kanada. Deshalb qualifizieren sich diese auch als die besten Nationen im Frauenhockey. Zuletzt haben die USA bei der Weltmeisterschaft in Finnland gewonnen. Doch jetzt wollen mehr als 200 Eishockeyspieler, darunter die besten der Welt, die kommende Saison in der nordamerikanischen Berufsliga (NWHL) boykottieren. Sie wollen mit dem Streik für wirtschaftliche Verbesserungen kämpfen.Die NWHL wurde 2015 gegründet und war die erste Liga, die ihren Spielern jährliche Gehälter zahlte. In der laufenden Saison besuchten durchschnittlich 954 Zuschauer die Spiele.

Zur Gruppe gehören Olympiasieger Marie-Philip Poulin und Shannon Szabados aus Kanada und die Amerikanerin Hilary Knight. In einer Erklärung sagten sie, dass sie mit ihrem Profisport keinen nachhaltigen Lebensunterhalt verdienen können. „Eine Krankenversicherung zu haben und $ 2.000 pro Saison zu verdienen, bedeutet, dass Spieler nicht genug trainieren können und nicht auf höchstem Niveau spielen können.“ Darüber hinaus sagten sie, dass sie nicht in einer professionellen Liga in Nordamerika spielen würden, bis sie „die Ressourcen bekommen, die professionelle Eishockeyforderungen haben und verdienen“.

Die Ankündigung erfolgte nach einem Monat des plötzlichen Endes der Canadian Womens Hockey League (CWHL). Die Organisatoren hatten den Ligabetrieb aus finanziellen Gründen eingestellt. So gibt es derzeit nur die NHWL in Nordamerika, die von fünf Teams vertreten wird. Das Ziel der Spieler ist auch die Entwicklung einer neuen Ligastruktur, „die alle Spieler unter einem Dach vereint“, sagte Szabados von Buffalo Beauts vom NHWL.

Die NHWL gab zunächst bekannt, dass sie bereits mit den Spielern verhandelt und auch höhere Gehälter ausgehandelt hätten. Ziel ist es, die Einnahmen aus Sponsoring- und Medienrechten zu 50 Prozent mit den Profis zu teilen. „Von allen, die im Frauen-Eishockey arbeiten, zählen wir zu den größten Fans der Spieler“, sagte die Liga.